На сцене театра – одна из старейших опер, написанная Семеном Гулак-Артемовским в 1863 году и посвященная быту и жизни украинских казаков, попавших под иго турецкого султана.

У Карася и Одарки – взрослая дочь Оксана, которая влюблена в гарного парубка Андрея, но он – по другую сторону Дуная, на украинской территории. На фоне личной трагедии детей не все ладится и у родителей: ревнивая Одарка подозревает мужа в измене и уже готова разрушить семью… Положение спасает сам турецкий султан, который, не доверяя подданным запорожцам, приходит ночью к хате Карася под видом обычного турка. Общение с запорожцем раскрывает султану глаза не только на то, как трудно живется украинцам в неволе, но и помогает понять свободолюбивых запорожцев