Паяцы (Pagliacci) - oпера в двух действиях Руджеро Леонкавалло на либретто (по-итальянски) композитора.

Действующие лица:

Канио, хозяин труппы странствующих комедиантов (в комедии — Паяц) (тенор);
Недда, его жена (в комедии — Коломбина) (сопрано);
Тонио, клоун (в комедии — Таддео) (баритон);
Беппо, актер труппы (в комедии — Арлекин) (тенор);
Сильвио, молодой крестьянин (баритон).

Время действия: праздник Успения Пресвятой Девы Марии (15 августа), конец 1860-х годов.
Место действия: на перекрестке дорог неподалеку от Монтальто, деревни в Южной Италии.
Первое исполнение: Милан, театр "Даль-Верме", 21 мая 1892 года.

Обычно считают, что «Паяцы» начинаются со знаменитого пролога. На самом деле имеется довольно длинное оркестровое вступление к этому прологу, и в нем звучат все те темы, которые впоследствии получают развитие в партитуре — тема любви, тема ревности, тема игроков, etc.

Ведь молодой композитор, писавший в 1890-е годы, был заражен вагнеровской идеей и использовал лейтмотив столь же искусно, как и любой другой модный оперный композитор того времени.

Он так же был увлечен идеей веризма, согласно которой сюжет оперы должен быть заимствован из жизни самых простых людей, делающих самые обычные вещи, например, крутящих роман с чужой женой или совершающих какой-нибудь неблаговидный поступок.